Según especialistas, Brexit puede tener repercusiones bancarias a largo plazo

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Durante los aproximadamente 40 años en que Gran Bretaña se afianzó firmemente en la UE, muchas empresas financieras extranjeras, incluidos los gigantes de Wall Street, hicieron de Londres su sede europea porque les daba acceso al mercado único del bloque europeo. Después de Brexit, hay un camino para que los bancos como JPMorgan continúen sirviendo a sus clientes de la UE desde Londres, pero la historia reciente muestra que no estará libre de obstáculos.

Mantener ese acceso puede depender de lo cerca que estén las normas y reglamentos británicos de los del continente, lo que los responsables políticos llaman “equivalencia”. Pero la Comisión Europea puede cortar el acceso a su mercado unilateralmente en cualquier momento, como cuando hay un desacuerdo político. Eso significa que hay un riesgo creciente para los bancos internacionales con sede en Londres de que la ruptura nunca termine realmente, y que el regateo entre ambas partes se convierta en una característica permanente.

Brexit (Foto: Pixabay)
Brexit (Foto: Pixabay)

La relación del Reino Unido con la UE está congelada por lo que resta del año 2020, ya que los líderes tratan de negociar el divorcio final a finales de año, y los banqueros de Londres son conscientes de la reciente confrontación de Suiza con la UE. Durante una disputa sobre tratados el verano pasado, los funcionarios del bloque permitieron que uno de estos acuerdos de equivalencia para el comercio de acciones caducara, lo que potencialmente impediría a los inversores de la UE comerciar en las bolsas de Suiza. Las implicaciones económicas resultaron ser pequeñas -el comercio se mantuvo sin problemas y aumentó en Suiza- pero demostró que la UE está dispuesta a utilizar los acuerdos de servicios financieros para apalancarse.

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“El problema fundamental -cualquier acceso al Reino Unido depende de decisiones unilaterales y revocables de la UE sobre equivalencia- se parece mucho al caso suizo”, dijo Carsten Nickel, director ejecutivo de Teneo. El ejemplo suizo también sugiere que la gobernabilidad será un tema clave en los debates que se están desarrollando, dijo Nickel. Si el papel de los tribunales europeos se convierte en un obstáculo, por ejemplo, la UE podría tratar de imponer su voluntad reteniendo el estatus de equivalencia para las empresas financieras británicas.

William Russell, el alcalde de la ciudad de Londres, reconoció en una entrevista que existe la posibilidad de que Brexit termine siendo más un viaje que un destino. Aún así, el ex banquero de Merrill Lynch dijo que es difícil imaginar que los profundos mercados del Reino Unido de divisas, acciones y derivados se vean socavados. “Miro el fondo de liquidez que tenemos aquí y no veo que vaya a ninguna otra parte”, dijo Russell en una entrevista. “Eso para mí significa que, desde la perspectiva de la UE y nuestra perspectiva, nos necesitamos mutuamente”.

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Los expertos han estado observando de cerca las señales de que Londres está perdiendo su ventaja como centro financiero. Mientras que una reciente encuesta puso a Nueva York por delante de Londres como el centro financiero preeminente del mundo, Brexit ha estado lejos de ser catastrófico para la ciudad en este momento