pagos de tarjetas de crédito (Foto: Pixabay)

Opciones para quien no puede hacer pagos de tarjetas de crédito

Millones de americanos están saltándose los pagos de tarjetas de crédito mientras la pandemia de coronavirus los deja sin trabajo. Los bancos y otros prestamistas que durante años dependieron de los grandes gastos de los consumidores para crear grandes beneficios se están preparando para luchar junto a sus clientes.

A medida que la economía se espiraliza, los pagos de tarjetas de crédito son uno de los primeros lugares donde los efectos aparecerán. A menudo son los primeros préstamos que la gente deja de pagar cuando el dinero está escaso. Normalmente no tienen garantía, lo que significa que los prestamistas tienen pocos recursos si un prestatario deja de pagar.

pagos de tarjetas de crédito (Foto: Pixabay)

pagos de tarjetas de crédito (Foto: Pixabay)

Algunos están reduciendo o renunciando a los cargos por mora y a los intereses, o incluso perdonando partes de los saldos de los clientes.

Esas suspensiones permitirán a algunos prestatarios mantenerse a flote, pero sólo temporalmente. Las empresas y los analistas esperan que la morosidad y las cancelaciones se disparen a finales de este año. Los bancos y otros prestamistas sólo pueden asumir los préstamos impagados por un tiempo antes de que se enfrenten a un ajuste de cuentas también.

Las acciones de Discover y Synchrony han perdido más de la mitad de su valor en lo que va de año. Esto es mucho peor que el mercado en general, que ha disminuido alrededor del 12%, y los sectores menos expuestos a las preocupaciones del desempleo, como la tecnología, la atención de la salud y los productos básicos de consumo.

Discover and Synchrony dijo esta semana que han permitido a cientos de miles de prestatarios aplazar sus pagos, incluyendo muchos clientes de tarjetas de crédito. Capital One, que tiene alrededor de 120 millones de cuentas de tarjetas de crédito en los EE.UU., según el Informe Nilson, dijo que inscribió el 1% de sus cuentas de tarjetas activas en programas de aplazamiento. Los tres bancos son un buen indicador de la salud financiera de una franja de consumidores americanos. Discover and Synchrony generalmente no comercializa con clientes acaudalados, y Capital One tiene un gran número de clientes con puntajes de crédito menos que prístinos.

Los bancos esperan que el retraso en los pagos permita ganar tiempo para que la economía se recupere y los consumidores vuelvan a encarrilarse. Pero para las personas que no tienen idea de cuándo volverán al trabajo, eso probablemente no será suficiente. Muchos estadounidenses ya estaban sobrecargados de trabajo incluso antes de la pandemia, recurriendo a las tarjetas de crédito y otras deudas a niveles récord para mantenerse al día con los crecientes costos de la universidad, la atención médica, la vivienda y otros gastos.

Algunos prestamistas también están restringiendo el crédito disponible para nuevos solicitantes o clientes existentes.

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Bancos como Citigroup Inc., Discover y Synchrony están cerrando las tarjetas de crédito que no se han usado en un tiempo o reduciendo los límites de gasto para evitar que no se hagan pagos de tarjetas de crédito. Las compañías dicen que estaban tomando estas medidas antes de la pandemia como una forma de disminuir el riesgo. Pero esos movimientos también podrían dejar a algunos prestatarios sin acceso al crédito justo cuando más lo necesitan.

El incumplimiento de los pagos, sin embargo, no es el único problema para los emisores de tarjetas.

El gasto con tarjeta en viajes y otras categorías se está desplomando, lo que significa que los bancos no obtendrán tantos ingresos por las tasas de paso que cobran cuando los consumidores pagan con tarjetas. Y como la gente que se queda en casa no está comprando, muchos de ellos gastan menos en las tarjetas de crédito que tienen, evitando los pagos de tarjetas de crédito