Altos costos de tener hijos hace que las personas piensen 2 veces

Un proyecto de ley que se está tramitando en la Cámara de Representantes del estado podría acercar un poco más a los padres de bajos ingresos de Arizona a recibir asistencia para el cuidado de sus hijos mientras buscan empleo u oportunidades educativas.

El proyecto de ley de la Cámara 2104 también complementaría los costos de cuidado de niños para las familias “que están haciendo la transición de la asistencia en efectivo… para aceptar o mantener un empleo”.

Hijos (Foto: Pixabay)
Hijos (Foto: Pixabay)

Esta es una noticia maravillosa para los padres que quieren buscar oportunidades académicas o de empleo después del nacimiento de un hijo, pero se ven frustrados por el alto costo del cuidado de los niños.

De acuerdo con los datos del Instituto de Política Económica, el costo promedio anual del cuidado de niños en Arizona es de 10.948 dólares – eso es 912 dólares por mes. Esto significa que el cuidado de un niño puede ocupar el 19.8% de los ingresos medios de una familia de Arizona.

Estas cifras llegaron cerca de mi casa para mi propia familia en 2012, cuando yo estaba enseñando en la escuela secundaria y mi marido estaba buscando su propio título de educación. El costo del cuidado de nuestros dos hijos pequeños era de $1.400 por mes, más de la mitad de mi salario mensual.

Mi esposo recibió un subsidio para el cuidado de los niños a través de su universidad, pero a pocos meses de graduarse, la universidad detuvo nuestro subsidio para el cuidado de los niños debido a los recortes presupuestarios. Luchamos para que nuestros modestos ahorros cubrieran este costo inesperado, y afortunadamente mi esposo pudo graduarse a tiempo.

Un proyecto de ley como el HB 2104 nos habría dado una red de seguridad crítica durante esta pequeña ventana cuando nuestros ingresos fijos no eran suficientes para cubrir los gastos de cuidado de los niños.

La inversión puede levantar a las madres pobres y solteras
Mientras que estos gastos son una lucha para familias como la mía, para las madres solteras y de bajos ingresos estos altos costos pueden ser aún más desalentadores.

De acuerdo con los datos del censo más reciente, el 50% de los hogares encabezados por mujeres participan en programas de asistencia del gobierno. Para estas mujeres, la incapacidad de pagar el cuidado de los niños puede obligarlas a dejar su trabajo para cuidar a un nuevo bebé, eliminando así su única fuente de ingresos.

El HB 2104 proporcionaría a las madres el apoyo para el cuidado de sus hijos durante este período crítico, permitiéndoles obtener capacitación y educación para una carrera que pague un salario autosuficiente.

Esta inversión en las mujeres obtiene resultados positivos no sólo para las familias, sino también para la economía. El Instituto de Investigación de Políticas para la Mujer afirma que con cada nivel adicional de educación, las madres solteras experimentan una disminución promedio de aproximadamente el 32% en su probabilidad de vivir en la pobreza.

El Instituto Brookings informa que a lo largo de su vida, el típico poseedor de una licenciatura ganó unos 600.000 dólares más que el promedio de los poseedores de un diploma de secundaria y 300.000 dólares más que un poseedor de un título de asociado.

Cuando una madre aumenta su nivel de educación – y por lo tanto sus ingresos – es menos probable que dependa de los programas de ayuda, y está mejor preparada para mantener a su familia.

Lea más: Entienda cuál es la mejor inversión para su familia. Parte 1

Los beneficiarios también pagarían elishare
Como con cualquier programa de asistencia del gobierno, algunos críticos interpretarán este proyecto de ley como ciudadanos privados que usan el dinero de los contribuyentes para financiar sus gastos personales. Sin embargo, las familias que se benefician del HB 2104 deben pagar un copago por cada niño que recibe beneficios.

También hay límites en el número de hijos de una familia que son elegibles, y el período de tiempo que las familias pueden recibir el crédito (con límites máximos que van de 24 a 60 meses).